Lanzamos nuestro mercado de agritech en medio de Covid-19. Esto es lo que hemos aprendido …

El mundo está inmerso en una guerra contra la propagación del virus Covid-19. El virus no está perdonando ninguna región o país, afectando a personas y empresas por igual, impactando aún más en las empresas y empresarios más vulnerables para llegar a fin de mes. Los agricultores también están experimentando el efecto dominó de Covid-19 en la temporada crítica de cosecha. La pandemia ha expuesto nuevas vulnerabilidades en el sector agrícola, en los precios de los cultivos y el ganado.


El desarrollo agrícola es la columna vertebral para combatir la pobreza en todo el mundo y Covid-19 está teniendo un efecto directo en los más vulnerables. Todos necesitan comida. Los agricultores alimentan al mundo, y los agricultores también se alimentan a sí mismos. En cuanto a la India, la agricultura es la columna vertebral de la economía, con el 70 por ciento de sus hogares rurales que dependen principalmente de la agricultura para su subsistencia. Las exportaciones agrícolas de la India fueron de US $ 38,54 mil millones en el 2019, con objetivos ambiciosos para duplicar los ingresos por agricultura en 2022. India es el segundo mayor productor de frutas del mundo; También es el mayor productor, consumidor y exportador de especias y productos de especias.

¡Dejar que perezca o hacer algo!

Aunque los agricultores se ven regularmente afectados por el cambio climático, Covid-19 se suma al desafío. De hecho, hasta ahora, la propagación del virus no ha afectado la producción de alimentos; Los volúmenes producidos no son tan diferentes de los del año anterior. La interrupción radica en la cadena de suministro. Con una cadena de suministro rota, el acceso a los alimentos se convierte en un desafío. El volumen de distribución de alimentos a nivel nacional se reduce, sin mencionar el impacto en el comercio internacional, con riesgos considerables para que los productos ya no sean consumibles. Se reducirá la demanda de cultivos de alto valor que son clave para los exportadores. Las restricciones comerciales influyen en la volatilidad de los precios mundiales de los alimentos, afectando desproporcionadamente a los consumidores pobres y representando un peligro para nuestras economías. Si bien la escasez de mano de obra puede reducir la producción general y la viabilidad de los alimentos. La situación no está mejorando, ya que el instinto de las personas llevó a una carrera a desocupar las tiendas, dejando a los más vulnerables desatendidos.
A pesar de esta imagen surrealista del mundo en el que vivimos actualmente, necesitamos recuperar el pensamiento creativo y pensar de manera inteligente para garantizar que podamos apoyar a la industria agrícola durante esta crisis, que probablemente durará un tiempo indefinido. ¿Cómo apoyar al 82 por ciento de los agricultores que son pequeños, marginales y remotos en este momento crítico? ¿Cómo frenar una pérdida de ingresos para los hogares agrícolas?

 

Una solución "phy-gital" para un problema creciente

Después de meses de investigación, en diciembre de 2019 lanzamos Safal Fasal, el primer mercado de agrotech en India. Basado en una visión para usar la tecnología para servir a los agricultores y resolver sus desafíos para obtener acceso a insumos, financiamiento, seguros o servicios de asesoramiento. La plataforma ha abordado ampliamente a 40,000 agricultores que son asesorados por múltiples instituciones, incluidas Reliance Foundation, PWC, Tanager, Dr Reddy's Foundation, JSW Foundation y vinculados con compradores y múltiples socios como Bayers, Fino Payments Bank, ICICI Bank entre muchos otros. La fase piloto, que duró tres meses, ha impulsado con éxito la industria, comenzando en las regiones de Gujarat y Andhra Pradesh. Los agricultores venden sus productos en línea a FMCG o al mayorista a un mejor precio y obtienen una mayor exposición de la que podrían imaginar que tendrían. Cuando el mercado cerró su fase piloto en marzo, el inesperado Covid-19 llegó a desafiar a nuestro modelo con muy poco tiempo para actuar. Nuestro modelo era simple: los agricultores a bordo y las organizaciones de productores agrícolas combinaban dos enfoques, el mejor mercado en línea para el más experto o el gerente designado por el agricultor, junto con reuniones en el campo para impulsar una mejor educación y alcance. Varios actores del ecosistema, desde instituciones logísticas, de seguros y financieras hasta asesores, se unieron a la iniciativa para impulsar la economía agrícola en la India. Si bien nuestras rutinas diarias habituales para visitar a los agricultores ocurrieron antes del confinamiento completo, hemos experimentado una mayor presión y estrés entre los agricultores sobre el futuro de sus productos. Cómo podrían vender inventarios existentes rápidamente antes de que expiren. La temporada está en su apogeo y la pérdida de existencias de verduras, frutas y especias frescas, todas listas para ser entregadas y consumidas, causaría daños irreversibles. Nuestro plan crítico Covid-19 no podía esperar semanas de pensamiento estratégico; tuvimos que actuar rápido y asegurarnos de poder apoyar a los agricultores más vulnerables. Esto es lo que hicimos y lo que aprendimos:

1. Las empresas de India están recurriendo a lo digital, al igual que los agricultores

La pandemia ha acelerado la transformación digital de muchas industrias. Trabajar o estudiar desde casa utilizando la tecnología, recurrir a las compras en línea para obtener productos y el aumento de la adopción digital son palpables en todo el mundo. Acelerar el uso de soluciones de agricultura digital ya no es algo agradable, es una necesidad. Los mercados en el sector agrícola son esenciales, todos los ecosistemas están ahí para apoyar. A medida que Safal Fasal comenzó su lanzamiento comercial a través de las redes sociales, hemos recibido 5,000 apoyos en línea en Facebook en una semana, solo con agricultores, cooperativas y compradores que se apresuran a unirse a nosotros en nuestro viaje. Los agricultores equipados con teléfonos pueden llegar a este mercado solos, mientras que otros buscan apoyo de la comunidad para esta transición digital.

2. Empoderar a un agricultor designado para mantener el diálogo

Si bien los agricultores menos expertos en tecnología digital ni siquiera llevan un teléfono móvil, de manera proactiva autorizamos a un representante designado local para que establezca el enlace. Este apoyo comunitario funciona para muchos propósitos.
No todas las medidas gubernamentales siempre llegan a los agricultores más remotos, y mucho menos se entienden. Si bien la mayoría de los agricultores marginales no tienen educación, el gerente designado mantiene el diálogo y brinda la orientación necesaria en el campo. El mismo agricultor designado actúa en nombre de sus semejantes, agricultores marginales, para cargar sus productos en marketplace, con una foto de la cosecha con solo tocar un botón móvil e ingresar los detalles de inventarios disponibles.

3. Una solución de proximidad a una cadena de suministro rota
Con el envío internacional bloqueado, la movilización de más componentes del ecosistema para el almacenamiento fue vital. Otro efecto dominó experimentado en muchos países es el cambio hacia negocios del vecindario y el negocio de proximidad como una prioridad clave. Vender bienes y vender rápido necesitan un comienzo estratégico a su alrededor a medida que se rompe la cadena de suministro. También, viene con una reducción de la cantidad mínima para abastecer a los compradores cercanos.

 

4. Mayor educación para proteger a los agricultores y mejorar la seguridad alimentaria.
Si bien el gobierno ha eximido de las normas de bloqueo a muchas operaciones agrícolas, desde la cosecha hasta el movimiento de los productos a los mandis, nuestro deber es garantizar a los agricultores y la seguridad alimentaria a través de la educación. El aumento de precauciones y medidas de seguridad durante la cosecha, las operaciones posteriores a la cosecha, el almacenamiento y la comercialización de los cultivos de rabi, es fundamental en esta fase, asegurando que los agricultores puedan tener continuidad comercial sin exponerse al virus.

 

5. Predicciòn de las necesidadesd de flujo de caja
Dado que los cultivos no se venden tan rápido como en la normalidad, la necesidad de un balance de flujo de efectivo saludable será esencial a medida que ingresemos en la próxima temporada de cosecha. El equipo de Safal Fasal se centra particularmente en reunir todos los requisitos para la próxima temporada de siembra de insumos y preparar el terreno para el apoyo crediticio a través de los componentes del ecosistema del mercado. El mercado tiene como objetivo resistir el impacto de la pandemia y apoyar la continuidad del negocio.

 

6. Prepárese para el aumento de la demanda posterior al confinamiento

Las reservas de algunos productos se construyen en los puertos, mientras que otras se acumulan en las granjas, el período posterior al confinamiento necesita un plan crítico para garantizar que los cultivos puedan entregarse sin poner en riesgo la seguridad alimentaria. Safal Fasal está trabajando con todos los componentes del ecosistema para garantizar un plan ágil para entregar estratégicamente los productos a su destino utilizando múltiples métodos y ubicaciones de envío.

 

Dichos planes ágiles no hubiesen sido posibles si los agricultores tuvieran que actuar por su cuenta. Confiar en los mercados, unir fuerzas con especialistas de la industria contribuyen a salvaguardar el alma de cualquier economía. Los mercados se están convirtiendo en una pieza importante del rompecabezas. Los gobiernos deben respaldar a las PYME´spara crear o unirse a los mercados, usar el medio digital como un modo de supervivencia para enfrentar los desafíos que vendrán, más allá de Covid-19: construir cadenas de valor inclusivas y eficientes para impulsar su economía.

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